Tiroides agrandada

Generalidad

Ubicada en la base del cuello, justo debajo de la nuez de Adán, la tiroides está formada por dos lóbulos glandulares, derecho e izquierdo, conectados entre sí por un istmo delgado ubicado entre el segundo y el cuarto anillo traqueal. En el adulto, los lóbulos de la tiroides mide aproximadamente 4 cm de largo, con un grosor y ancho que normalmente varía entre 1,5 y 2 cm. El peso total de la glándula es de unos 20 gramos.

La morfología de la tiroides se estudia fácilmente a través de la ecografía de la tiroides, que puede resaltar cualquier cambio volumétrico, incluido el agrandamiento de la tiroides, más conocido como bocio.

Causas

Cualquier aumento en el volumen de la tiroides, independientemente de su naturaleza, se denomina "bocio tiroideo". Hay varias y numerosas causas posibles responsables del "aumento volumétrico de la tiroides. La glándula puede crecer ligeramente incluso en condiciones fisiológicas; la hipertrofia tiroidea es común durante el embarazo (+ 13%), mientras que aumenta ligeramente en la primera mitad de la menstruación". ciclo. Otras veces, una tiroides agrandada es un signo característico de enfermedades particulares:

  1. Deficiencia de yodo: este mineral es fundamental para la correcta síntesis de hormonas tiroideas; abundante en peces de mar y algas, también está presente en pequeñas cantidades en verduras y carnes en proporción al contenido de yodo del suelo. Existen algunas zonas subdesarrolladas del planeta, ubicadas en el interior o en la sierra, donde la deficiencia de yodo sigue siendo un problema grave y particularmente extendido, que también puede verse agravado por el consumo de alimentos bociogénicos, como el brócoli y la coliflor. debido al efecto estimulante de la TSH secretada por la pituitaria, que - capturando la deficiencia de hormonas tiroideas - libera esta hormona en un intento por incrementar la actividad endocrina de la glándula. El agrandamiento de la glándula tiroides por deficiencia de yodo a menudo se denomina "bocio endémico" o "bocio simple".
  2. Enfermedad de Graves: esta es una causa común de hipertiroidismo, una condición causada por la síntesis excesiva de hormonas tiroideas. En las personas que padecen la enfermedad de Graves, se pueden aislar anticuerpos anormales que, al unirse a los receptores de TSH, imitan su acción al aumentar la actividad endocrina de la glándula y con ella su volumen El agrandamiento de la glándula tiroides depende precisamente de este efecto estimulante ejercido por los anticuerpos anormales.
  3. Enfermedad de Hashimoto: enfermedad autoinmune asociada con hipotiroidismo, una condición causada por la síntesis insuficiente de hormonas tiroideas. En este caso, los anticuerpos anormales reducen la capacidad endocrina de la glándula; similar a la deficiencia de yodo, el agrandamiento de la glándula tiroides relacionado con la tiroiditis de Hashimoto se debe al efecto compensador de la TSH.
  4. Bocio multinodular: los nódulos tiroideos son pequeños grupos de células redondeadas, a veces claramente visibles a la palpación, que se forman en la base del cuello. La mayoría de las veces se trata de tumores benignos (adenomas o quistes) que son completamente asintomáticos, pero en algunas circunstancias pueden ser responsables de hipertiroidismo, o incluso más raramente convertirse en un tumor maligno.
  5. Nódulo solitario: en comparación con el caso anterior, la tiroides aparece agrandada por la presencia de un único nódulo de gran tamaño. Generalmente, cuanto más grande es el bulto y más rápido su crecimiento, mayor es el riesgo de una "evolución maligna".
  6. Tiroiditis: son procesos inflamatorios de la tiroides, que aumentan de volumen debido a la acumulación local de líquidos.
  7. Cáncer de tiroides: mucho más raro que los nódulos tiroideos, generalmente se presenta como un agrandamiento anormal de un lado de la tiroides. En este caso, la masa nodular es particularmente dura y los ganglios linfáticos satélites también aumentan de volumen y consistencia.

Síntomas y consecuencias.

Además de la ecografía tiroidea, que estudia la glándula desde un punto de vista morfológico, evaluando su volumen y la presencia de cualquier nódulo, los análisis de sangre son de gran utilidad para investigar el estado de salud de la glándula, gracias a la posibilidad de medir el concentraciones plasmáticas de la glándula TSH, hormonas tiroideas y anticuerpos anormales que caracterizan algunas enfermedades de la tiroides Las investigaciones más laboriosas incluyen la gammagrafía tiroidea con yodo radiactivo y la biopsia de la glándula (aspiración con aguja fina).

Las primeras indicaciones útiles para investigar la naturaleza del agrandamiento anormal de la tiroides derivan de la simple observación de los síntomas denunciados por el paciente, pero no siempre son evidentes: en algunos casos, de hecho, el agrandamiento de la tiroides es absolutamente benigno porque no implica alteraciones significativas en su metabolismo; en consecuencia, los niveles plasmáticos de hormonas tiroideas parecen normales y el paciente no se queja de ninguna alteración; en este caso hablamos de bocio eutiroideo o euometabólico, para diferenciarlo de tóxico o hipertiroideo (ligado al hipertiroidismo) e hipotiroideo (ligado al hipotiroidismo).

Tratamiento

El tratamiento del bocio de tiroides depende del origen y la extensión del trastorno y los síntomas relacionados. Cuando se contiene el aumento de volumen de la tiroides, el médico puede decidir controlar periódicamente la situación sin prescribir ningún fármaco o tratamiento específico. Los análogos sintéticos de las hormonas tiroideas, como la levotiroxina, se prescriben para el tratamiento del agrandamiento de la tiroides asociado con el hipotiroidismo. artículo dedicado a fármacos para el tratamiento del hipotiroidismo.Tapazol), asociado a otros principios activos útiles para controlar los síntomas de la enfermedad (por ejemplo, betabloqueantes para contrarrestar arritmias y palpitaciones: ver el artículo dedicado: medicamentos para el tratamiento del hipertiroidismo). En caso de hipertiroidismo también es posible realizar una terapia ablativa con yodo 131, que destruye las células tiroideas al reducir el volumen del bocio. Si la tiroides agrandada causa problemas como dificultad para respirar y tragar, o si el médico lo considera necesario para la presencia de nódulos sospechosos o una neoplasia de tiroides, la glándula se puede extirpar quirúrgicamente.


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