Terapia fotodinámica

Qué es esto

La terapia fotodinámica es una técnica innovadora utilizada con éxito en el tratamiento de enfermedades y trastornos de la piel de diferente origen y naturaleza.
La terapia fotodinámica también se conoce como PDT (acrónimo en inglés de Foto terapia dinámica) y utiliza determinadas sustancias, denominadas fotosensibilizadores, que, para realizar su función, deben ser activadas por una fuente de luz. Como consecuencia de esta activación, se establece una reacción fotodinámica que destruye selectivamente las células malignas.

Indicaciones

Como se mencionó, la terapia fotodinámica es útil para tratar trastornos y enfermedades de la piel de diversos orígenes y naturaleza. Esta técnica en particular, de hecho, se puede utilizar tanto en el campo estético como en el médico.
En detalle, la fototerapia es particularmente adecuada para tratar / contrarrestar:

  • Acné;
  • Verrugas;
  • Lesiones cutáneas por fotodaño;
  • Envejecimiento de la piel;
  • Queratosis actínica y solar;
  • Lesiones pre-tumorales;
  • Tumores (como el carcinoma de células escamosas y el carcinoma de células basales).

Además, la terapia fotodinámica también se puede utilizar para eliminar el vello no deseado (depilación).
En cualquier caso, cabe señalar que, si bien es un tratamiento que también puede utilizarse en el campo estético, la terapia fotodinámica debe en todo caso ser prescrita por el especialista.
Sin embargo, este artículo describirá principalmente los aspectos y principios operativos de la terapia fotodinámica aplicada en el campo médico-oncológico.

Mecanismo de acción

Antes de continuar con la descripción del mecanismo a través del cual la terapia fotodinámica lleva a cabo su acción, es necesario comprender mejor qué son las sustancias fotosensibilizantes.
Las sustancias fotosensibilizantes son sustancias que, aplicadas sobre la piel lesionada, la penetran y seleccionan las células malignas, distinguiéndolas de las sanas. Su nombre deriva del hecho de que estos compuestos sólo pueden activarse mediante una "irradiación de luz particular". De hecho, si estas sustancias se aplican a la superficie epidérmica lesionada sin ser irradiadas por la luz, la terapia fotodinámica no da sus frutos.
Por supuesto, la luz representa el hilo conductor de la terapia fotodinámica, ya que, sin ella, la terapia no sería efectiva.
Cuando la zona del cuerpo sobre la que se han aplicado las sustancias fotosensibilizantes es irradiada por luz a una longitud de onda determinada, las sustancias antes mencionadas absorben parte de la radiación luminosa con la consiguiente formación de especies reactivas de oxígeno (ROS, acrónimo derivado de "English" Especies que reaccionan al oxígeno ") que destruyen las células en las que han crecido.
Dado que las sustancias fotosensibilizantes, en el campo de la terapia fotodinámica, son capaces de distinguir las células dañinas de las sanas, las ROS solo se formarán en las células malignas, dejando intactas las que no están enfermas ni dañadas.
Sin embargo, una aclaración es apropiada: el oxígeno está presente en todas las células, pero evoluciona a la forma reactiva (ROS: peróxido de oxígeno, anión superóxido y oxígeno singlete) solo cuando la célula es excitada por la luz.
La teoría fotodinámica es compleja, pero muy eficaz y sobre todo indolora.

Tipos de fotosensibilizadores

Antes de analizar en detalle qué sustancias fotosensibilizantes se utilizan en la terapia fotodinámica, es necesario precisar que, por regla general, los compuestos utilizados para combatir los trastornos patológicos neoplásicos son diferentes de los utilizados con fines estéticos. Además, la forma en que se administran estas sustancias también difiere según el trastorno que se deba tratar.
En pacientes que se someten a terapia fotodinámica para tratar problemas de naturaleza estética (por ejemplo, acné, depilación, etc.) o enfermedades y trastornos cutáneos menos graves, las sustancias fotosensibilizantes deben permanecer en contacto con la piel durante un período relativamente constante (2 o 3 horas), necesaria para permitir una penetración profunda. En casos más graves, sin embargo, las sustancias se administran por vía intravenosa (este procedimiento generalmente se lleva a cabo para la eliminación de neoplasias).
Las sustancias fotosensibilizantes más utilizadas para el tratamiento de patologías neoplásicas son la hematoporfirina (HP) y sus derivados, en estos casos, como se mencionó anteriormente, la administración de hematoporfirina se realiza por vía intravenosa. De esta manera, la sustancia se difunde a través de la sangre y puede llegar a todos los distritos; a pesar de esto, solo los tejidos enfermos lo retienen, mientras que las células sanas pueden eliminarlo rápidamente.
Otra sustancia fotosensibilizante utilizada con fines médicos (oncológicos y no solo) es el ácido 5-aminolevulínico (5-ALA). El 5-ALA, en verdad, es el primer compuesto que participa en la serie de reacciones que conducen a la biosíntesis de porfirinas. , por lo que es un compuesto producido naturalmente por las células, sin embargo, si se administra a través de la piel (tópicamente) y se irradia con luz a una longitud de onda conocida, esta sustancia se activa destruyendo las células anormales.
Además del ámbito médico, el ácido 5-aminolevulínico también se puede utilizar para realizar la fotodepilación (por tanto en el ámbito estético): en estos casos, el objetivo a eliminar está representado por el cabello y la interacción entre sustancia y energía luminosa es la medio útil para destruir el folículo.


A continuación se muestran algunos ejemplos de fármacos utilizados en la terapia fotodinámica: Foscan - temoporfina; Gliolan - clorhidrato de ácido 5-aminolevulínico; PhotoBarr - pórfido de sodio; Visudyne - verteporfina.


Antes del tratamiento

Antes de someterse a la terapia fotodinámica, obviamente, es necesario realizar un "examen dermatológico preciso, durante el cual el médico determinará el tipo de lesiones cutáneas a tratar y decidirá qué tratamiento se adapta mejor a cada caso individual".
Si el médico se compromete a realizar la terapia fotodinámica, el paciente debe evitar el uso de productos cosméticos de cualquier tipo en la zona tratada durante los tres días anteriores al tratamiento.

El tratamiento

El tratamiento en sí comienza con la administración de las sustancias fotosensibilizantes elegidas por el médico (por vía intravenosa o tópica, según corresponda). Después de eso, puede continuar con la irradiación del área afectada por el trastorno o patología.
La energía luminosa utilizada puede diferir según el tipo de terapia fotodinámica: por ejemplo, si se utiliza 5-ALA como fotosensibilizador, las lámparas deben emitir luz roja con una longitud de onda de 660 nanómetros. El radio de emisión de luz cae a 630 nanómetros cuando la sustancia fotosensibilizante es hematoporfirina.

En general, el tratamiento con luz tiene una duración promedio de 30 minutos, lo que representa el tiempo necesario para eliminar imperfecciones o neoplasias; obviamente, esta duración puede variar según la gravedad del trastorno.
En los primeros minutos de tratamiento, el paciente puede sentir una ligera sensación de calor, asociada a cualquier dolor o ardor. Estos síntomas son atribuibles precisamente a la eliminación de células dañadas o enfermas, en cualquier caso, si se presentaran estos síntomas, basta con interrumpir temporalmente el tratamiento y reanudarlo en cuanto se atenúen.
Sin embargo, para superar el problema del calor, por lo general, las máquinas para la terapia fotodinámica también están equipadas con ventiladores especiales.
Dependiendo del trastorno o patología a tratar, puede ser necesario recurrir a más de una sesión de terapia fotodinámica. Por ejemplo, las lesiones provocadas por la queratosis actínica se resuelven en una sola sesión; para las formas precancerosas, sin embargo, es posible que se necesiten más terapias.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios debidos a este tipo de terapia son generalmente leves y reversibles.
Inmediatamente después del tratamiento y en las siguientes dos o tres semanas, es bastante común sentir ardor, dolor o picazón en la zona que se ha tratado.
Si el dolor es particularmente intenso, el médico puede decidir recetar analgésicos.

Contraindicaciones

Aunque generalmente se tolera bien, la terapia fotodinámica está contraindicada en pacientes con:

  • Fotosensibilidad;
  • Xeroderma pigmentoso;
  • Porfiria.

La terapia fotodinámica también está contraindicada en el embarazo, la lactancia y en pacientes menores de 16 años.
Además, este tratamiento no se puede realizar en pacientes que se hayan sometido a terapias a base de ácido retinoico en los últimos treinta días.

Límites, costos y desventajas

La terapia fotodinámica es una técnica innovadora, muy eficaz y generalmente indolora, pero lamentablemente también tiene algunas limitaciones y desventajas.
Una de las principales limitaciones es sin duda el costo: el precio de los medicamentos y la maquinaria que se utiliza para emitir rayos de luz es muy elevado.Además de ser muy cara, la técnica es decididamente compleja y laboriosa: la terapia fotodinámica requiere, por tanto, personal especializado e instalaciones médicas adecuadas.


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